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A los estudiantes de quinto grado del distrito Sunqing de China se les pidió recientemente que respondieran a esta pregunta: "Si un barco tiene 26 ovejas y 10 cabras a bordo, ¿qué edad tiene el capitán del barco?".

La pregunta, aparentemente irresoluble, provocó un debate sobre los méritos del sistema educativo chino y el valor que da a la memorización de información para desarrollar habilidades de pensamiento crítico.

Sin embargo, si se resuelve el problema matemático en Internet, es poco probable que la respuesta provenga del dominio de los números. Al menos, esa es la explicación que ofrece la oficina educativa local, que dice que fue diseñada para que los niños pensaran out of the box.

"Algunas encuestas muestran que los estudiantes de primaria en nuestro país carecen de un sentido de conciencia crítica con respecto a las matemáticas", según reza una declaración del Departamento de Educación de Shunqing publicada el 26 de enero.

Un estudiante ofreció una respuesta que obedece a la ley pragmática: "El capitán tiene al menos 18 años porque debe ser adulto para pilotar el barco".

Algunos usuarios de Twitter han ofrecido sus propias respuestas que van desde ecuaciones reales hasta respuestas que incorporan las reglas y las regulaciones náuticas chinas.

"La pregunta matemática china sobre la edad del capitán es algo genial ya que para poder revisar un barco que transporta la carga, el capitán debe tener a) al menos 23 y b) haber poseído la licencia durante al menos cinco años, haciendo que la respuesta sea algo superior a 28", dijo otro.

Algunos se han decantado por 42, una referencia a la novela de ciencia ficción A Hitchhiker's Guide to the Galaxy, de Douglas Adams, en la que 42 es "la respuesta a la última cuestión de la vida, el universo y todo".

Así que hay miles de respuestas. Traducción: ¡Vuelve al trabajo!