Roy Cooper

Roy Cooper

El huracán Florence, que se abatió con fuerza este viernes sobre la costa atlántica de Estados Unidos, está causando "estragos" en Carolina del Norte y amenazando a comunidades enteras, dijo el gobernador de ese estado, Roy Cooper.

"La tormenta está causando estragos en nuestro estado", dijo Cooper, al señalar que medio millón de personas están sin electricidad y un río tenía oleaje de hasta tres metros.

"Nos enfrentamos a múltiples amenazas. Estamos profundamente preocupados por comunidades enteras que podrían ser barridas", agregó.

El huracán tocó tierra este viernes (AP Photo/Tom Copeland)

El huracán tocó tierra este viernes (AP Photo/Tom Copeland)

El ojo del huracán de categoría 1 Florence, que tocó este viernes tierra cerca de Wrightsville Beach, en Carolina del Norte, se desplaza lentamente hacia el suroeste "cerca de la costa sureste" de este estado.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés) indicó en un boletín especial de las 10:00 hora local (14:00 GMT) que Florence se ha debilitado y presenta vientos máximos sostenidos de 85 millas por hora (140 km/h), con un lento desplazamiento hacia el suroeste a 6 millas por hora (9 km/h).

Se ubicaba a esa hora a 20 millas (30 kilómetros) al suroeste de la localidad de Wilmington (Carolina del Norte) y a 55 millas (90 kilómetros) al este de Myrtle Beach, en Carolina del Sur.

Rescatistas se llevan a una familia (AFP)

Rescatistas se llevan a una familia (AFP)

Los datos suministrados por un radar Doppler de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EEUU indican que el ojo del huracán Florence "ha estado bamboleándose (en su avance) hacia el suroeste, cerca de la costa sureste de Carolina del Norte".

Florence tocó tierra acompañado de intensas lluvias, inundaciones y marejada ciclónica y los niveles de agua siguen subiendo en sectores costeros de Carolina del Norte, donde ha desbordado ríos, inundado casas y obligado al rescate de centenares de personas atrapadas por el agua.

Florence tocó tierra a las 07:15 hora local (11:15 GMT) en Wrightsville Beach (Carolina del Norte) y, pese a que su furia fue menor de lo esperado para un huracán que llegó a ser hace dos días de categoría de 4, el peligro radica principalmente en las inundaciones, tanto de agua dulce como salada.

La situación podría agravarse hacia el mediodía (16:00 GMT), cuando la marea alcance la pleamar y se sume a los hasta 3,3 metros de altura de la marea ciclónica que Florence genera en la costa sureste del país.

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